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科学史专家眼中的学术手稿:牛顿穿越时空与我"对话"

2017年1月4日 来源:人民网教育 作者:网友上传 字体:[ ]
原标题:科学史专家眼中的学术手稿:牛顿穿越时空与我"对话"

在英国剑桥大学的图书馆里,中国科学院大学人文学院教授张藜曾亲手翻阅过300余年前著名物理学家牛顿留下的手稿。她当时觉得很奇妙,“就像牛顿穿越了时空在与我‘对话’一样”。

这种“对话”的感觉,还体现在接触科学家的书信、学术笔记、曾用过的实验器材以及阅读他们的口述回忆之时。张藜认为,这些研究的意义在于通过真切的实物,告诉人们科学思想的逻辑和历史行程,从而更精确和深刻地理解科学。

“历史学就是讲故事,这些实物则是故事具体的承载形式,它能让读者直观地回到当时的情境,能看得见、摸得着。”张藜说,这种方式能够激发人们对科学世界的好奇心,增加理解科学和科学家的趣味性。“翔实的史料还为人们构筑了具体的科学形象,有利于人们从故事中领悟科学精神的真谛,掌握科学方法、培养创新意识和创造潜力。”

中国科学院大学人文学院教授李醒民对皮埃尔·迪昂的研究显示,这位杰出的法国科学家、科学史家和科学哲学家,不仅善于从科学史中为科学哲学和自己的科学研究找到支撑,而且认为“要卓有成效地创造新科学,就要批判地理解科学和科学哲学”。

“历史因细节而生动,往事因亲历而鲜活。”中国近现代科技史专家樊洪业研究员认为,书信、日记、学术笔记等手稿作为科学家亲笔书写的个人学术生涯的真实记录,在字里行间的细微之处,折射出科学家的鲜明个性和治学风格。

在收集科学家历史资料并进行展示方面,国外一些学术机构起步比较早。例如,2010年在英国皇家学会成立350周年之际,该学会在网上公开了世界知名科学家的研究手稿,其中有牛顿有关多种颜色彩虹生成白光的光学理论著作、富兰克林1752年确认闪电时放电现象的论文,并展示了专家们对牛顿、胡克、法拉第、富兰克林等科学界“大师”级人物成就的评论。英国皇家学会主席马丁·里斯认为,这些手稿代表着众多科学家数百年来孜孜不倦的追求,代表着科学史上让人激动的时刻,“它们让我们对科学理解得更深,看得更远。”

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